De grootte van een robotRobot Size Matters

Grootte. Wat maakt het uit hoe groot een robot is? Je zou kunnen zeggen dat het weinig uitmaakt hoe groot een groot robot is zolang hij maar doet waarvoor hij is ontworpen. Dat is een functioneel uitgangspunt. Je zou daar vanuit het oogpunt van een ingenieur nog aan toe kunnen voegen ‘hoe kleiner hoe beter’ of ‘hoe goedkoper hoe beter’. Echter vanuit psychologisch oogpunt kan het misschien wel heel veel uitmaken hoe groot een robot is. In de sociale interactie met mensen functioneert een grote robot wellicht heel anders dan een kleine. Groot imponeert, groot trekt aandacht, groot beangstigt. Klein vertedert, klein stelt gerust. Dat zijn zomaar wat associaties die we eigenlijk eens beter zouden moeten onderzoeken.

Een aardig doorlopend experiment met grootte is het werk van Hajime Sakamoto en zijn Hajime Research Institute (een Japans bedrijf dat sinds 2002 op twee benen lopende robots bouwt). Hij is van plan om de komende jaren steeds grotere robots te bouwen, uiteindelijk resulterend in een zogenaamde ‘Gundam’ robot (waar een mens in kan zitten) zoals in de gelijknamige populaire strips. Een vrij recent prototype is te zien in het volgende filmpje:

Een ander aardig voorbeeld van het effect van een grote robot is de nep-robot Titan, zie het filmpje hierna. Hij trekt enorm de aandacht en laat mensen een beetje schrikken, maar door gebruik te maken van humor worden mensen snel weer gerustgesteld.

De hele kleine robots, zoals Keepon, kunnen misschien mede door hun minimale grootte de mensen extra goed vertederen of ze op een veilige manier uit hun tent lokken. Een aardig gedachtenexperiment is om jezelf een Keepon van 1,50m. voor te stellen die probeert contact te leggen met een autistische jongen van een jaar of vijf. Denkt u dat deze evenveel succes zal hebben als de kleine? Ik denk het zelf niet. Of wat denkt u van een Paro van 2m? Hmm, dat zou misschien nog kunnen werken als een soort overmaatse teddybeer, zoals je ze wel op de kermis kunt winnen. Op schoot nemen zou wel wat lastig worden, natuurlijk.
Size. With robots, does size matter? One might say size matters little if it works well and performs the job it was designed to do. From an engineering perspective one might even add ‘the smaller the better’ or ‘the cheaper the better’. But from a psychological perspective it may be very important how big a robot is. In the social interaction with humans a big robot may function differently than a small one. Big impresses, big attracts attention, big frightens. Small endears, small puts at ease. Those are just some associations that we should think about studying closer.

An interesting ongoing experiment with size is the work of Hajime Sakamoto and his Hajime Research Institute (a Japanese company building humanoid robots). He plans to build larger and larger robots that can walk on two feet, eventually ending up with a ´Gundam´ robot that can seat a human (co)pilot, as featured in the famous SF-cartoons (of which Hajime is a fan). A fairly recent prototype can be seen in the following movie:

Recent progress reported here by PlasticPals.

Another nice example of the effect of a big robot size is the fake robot Titan, see the movie below. He attracts a lot of attention, and scares people a little, but also puts them at ease quickly by using humour.

The very small robots, like Keepon, are perhaps relying partly on their smallness to endear people and to easily establish contact with people. An interesting thought experiment is to imagine a really big Keepon, say 1.50m, trying to interact with a five year old autistic boy. Do you think it will be just as succesful as the small one? I do not think so. Or imagine a 2m Paro robot ‘baby’ seal. Hmmm, that might actually have an effect similar to that of those giant teddy bears you can win at fairs. Holding them in your lap would be difficult though.

Dit bericht is geplaatst in Sociale Robotica. Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.